面对抑郁症的阴霾 人类都有过哪些斗争

  近一段时间里,多位艺人因长期抑郁而自杀的消息,再一次引发了人们对抑郁症的深度关注:在噩耗传来时,人们痛心之余也往往惊愕,原来在他们光鲜亮丽,甚至乐观幽默的外表下,内心不可承受之痛早已将他们吞噬。抑郁症,并不是简单的“不开心”。

  让人不堪折磨,终选择结束自己生命的抑郁症究竟是怎样的存在?人类是如何一点点掀开抑郁症这个“幽灵”的面纱,又与它进行了怎样的艰苦搏斗呢?

让人不堪折磨,终选择结束自己生命的抑郁症究竟是怎样的存在

  亟待正视的“大众病”

  在当前这个快节奏的社会,抑郁症似乎已成为一种“大众病”,我们身边遭受不同程度抑郁情绪困扰的人也越来越多。根据世界卫生组织的统计,全球有高达3.5亿人正深受抑郁症困扰,光中国就有超过5400万人患有抑郁症。其中,长期的中度或重度抑郁症可能会为患者带来极大的影响,甚至引致自杀。同样是来自世界卫生组织的数据,全球每年有80万以上的人死于自杀,相当于每40秒就有一人选择结束生命。其中,抑郁症是重要诱因。

  然而,当前普通百姓对于抑郁症的认识仍存在严重不足。例如有的人认为抑郁症就是“想不开”或“心眼小”,家人或朋友往往一味鼓励患者要战胜困难,甚至恨铁不成钢地进行批评;另外,有些病人自身认识也不够,把抑郁症当做一种压力之下临时产生的负面情绪,觉得自己调整一下就可以度过低谷;即便患者得到了及时的诊断,社会对精神疾患的广泛歧视也会给患者带来羞耻感,甚至让许多患者抗拒治疗和服药。种种错误的理解,也导致众多患者延误了佳的干预辅导和治疗的时间。世界卫生组织关于抑郁症的条目里写到,“全球只有不足一半的患者(在一些国家中仅有不到10%的患者)接受有效治疗”。

  目前,许多精神病学会已对抑郁症有了足够清晰的定义。但我们需要认识到,这样的知识得来实属不易。从历史上看,人类对抑郁症的认识是一个漫长的过程,更是一步步“去妖魔化”的过程。相应的治疗,或者说“应对措施”,也往往跟特定时期人们对它的认识紧密相联。

  “驱魔”的黑历史

  对抑郁症早的记述出现在三千多年前的美索不达米亚平原。在遥远的古代,人们很自然将它和其它精神疾病一样归结为“恶魔附体”,相应的“治疗”也由祭师之类的神职人员进行。但事实上,早期的做法充满了残忍和野蛮的意味:为了“驱魔”,祭司们往往需要对抑郁症患者进行殴打。从公元纪年到中世纪,再到文艺复兴时期,人们应对抑郁症病人的主流方法依然没有太多改变。在所谓的“精神病院”里,上镣铐,用水淹,用火烤,都是常规操作。为了“驱赶”寄宿在病人身体里的“恶魔”,人们相信这样的做法是有必要的。

  随着时间推移,终于有更多医生开始重新思考抑郁症的原因。1621年,罗伯特·伯顿(Robert Burton)出版了一本名为《忧郁的剖析》(Anatomy of melancholy)的书,概述了导致抑郁的社会和心理原因。在这本书中,他提出贫困、恐惧和孤独与抑郁有关,而饮食、锻炼、旅行、泻药(清除体内毒素)、放血、草药和音乐有望为患者带来裨益。

  但早期的思考,并没有改变患者的命运。在18-19世纪的“启蒙时代”,流行的做法是让患者坐在旋转的凳子上,希望让大脑内的一切“回到正确的位置”。到了19世纪晚期至20世纪初,医学的发展让患者有了手术这个选择。然而当时通过手术破坏大脑前部区域的“治疗方案”,虽然可以起到“镇定”的效果,但也有导致性情改变,甚至死亡等严重的问题。

  在长期的探索和实践基础上,自20世纪初以来,许多研究人员们提出了不同的病理学解释。汇聚起来,也就成了现代医学对抑郁症的普遍认识:抑郁症是由遗传,生物,环境和心理因素共同引起的,风险因素包括抑郁症个人或家族史,重大生活变化,创伤或压力或某些身体疾病和药物。对抑郁症病因的深入了解,也终于让患者看到了药物治疗的曙光。

  药物治疗的时代

  上世纪中叶,抑郁症进入了药物治疗的新时代。在这个时代,人类推出了两大抗抑郁药物:异烟酰异丙肼和丙咪嗪。

  有趣的是,异烟酰异丙肼初来源于二战,是火箭燃料的合成物。后来人们发现,它具有很好的抗结核效果。然而由于副作用较大,它被禁止用于临床。但一些善于观察的医生们注意到,在使用这种药物后,很多病人出现了胃口变好,更愿意社交等现象。后续的研究也表明,它的确能改善人的情绪。1958年,精神病专家南森·克莱恩(Nathan S.Kline)在学术会议上发表了自己一年来的研究成果,宣称异烟酰异丙肼是“精神的充电器”。面对患者的急切需求,该药被一家结核药物研发机构作为抗抑郁药推入市场,又在1961年由于肝脏毒性而退市。而同属单胺氧化酶抑制剂的异唑肼、苯乙肼、强内心百乐明等药物毒性更小,之后也相继获批上市,改善抑郁症患者的病情。

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